La revolución del Gin Tonic en España

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La revolución del "gin-tonic" traspasa las barras de los bares. No es el cóctel más consumido, pero sí del que más se habla. En los últimos años, el "gin-tonic" ha revolucionado por completo las barras de los bares en España, los supermercados e incluso empresas familiares que han encontrado en esta moda una oportunidad para reinventar su negocio ...

Frente a la estrepitosa caída del consumo de otras bebidas espirituosas, la ginebra es la única que crece. En 2013, sus ventas se dispararon un 7,6 %, y su cuota de mercado ascendió a un 16 %, una cifra con la que el destilado de enebro pisa los talones al whisky y al ron, los tradicionales reyes de la fiesta.

El impacto de la fiebre del "gin-tonic" en la hostelería es indiscutible. El secretario general de la Federación Española de Hostelería y Restauración (FEHR), Emilio Gallego, reconoce que esta moda ha obligado al sector a replantearse aspectos como la cualificación de su personal o el surtido de marcas que ofrecen al cliente.

"Antes la mayoría de bares no tenían más de dos marcas de cada bebida alcohólica. Esta moda les ha obligado a hacer lo que llamamos 'picking' (botelleo), a tener menos cantidad pero mayor abanico de marcas, para agradar a todo tipo de clientes", afirma.

Los consumidores se han vuelto más exigentes, quieren calidad, y el bar está obligado, más que nunca, a dársela. "Ahora se bebe menos, pero mejor", afirma Gallego. El resultado es que, fuera de bares especializados, hay más camareros que saben preparar un buen cóctel, a veces auténticos "showman", con cucharillas rizadas o coladores para el hielo, hierbas frescas y copas de balón.
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Los ahora llamados "mixólogos" tienen conocimientos de botánica y dicen preparar "gin-tonics" a gusto de cada cliente: cítricos, afrutados, secos o florales. Todo con un inevitable impacto en el precio final del combinado.

Nada que ver con su primera versión, que tuvo lugar en la India británica, donde la tónica se hizo popular por sus propiedades beneficiosas contra la malaria. Los militares la utilizaron entonces para aderezar sus copas y, de paso, hacerlas más económicas.

Por los azares de las modas o como respuesta creativa a un consumo en crisis, el resurgimiento del "gin-tonic" ha calado especialmente en España, más incluso que en su país de origen, donde el precio de las espirituosas convierte el cóctel en un lujo inasequible.

El "boom" no termina en la barra: el consumo de alcohol en los hogares es cada vez más sofisticado, y muchos se atreven a practicar el arte de la coctelería en casa.

De ello se han dado cuenta establecimientos como el Oliver Club, en Madrid, que ha decidido alargar su horario de apertura para formar a los consumidores "en la calidad de los productos que hay en el mercado y aumentar el disfrute de las buenas copas", afirma el barman, Miguel Ángel Monroy, campeón de España al mejor "gin-tonic".

Lo hace con su Taller clandestino de Gin-tonic, que recorre la historia de la bebida, las formas de elaborarla y cómo apreciar y diferenciar los sabores de cada destilado, en un ambiente que busca emular a los "speakeasy" de Estados Unidos, los locales ilegales de la Ley Seca, donde los clientes estaban obligados a hablar bajo para no llamar la atención.

"Realmente, ha surgido un movimiento que ha pasado de los bares a los hogares", afirma Monroy, quien reconoce sorprenderse con las sofisticadas elaboraciones de algunos asistentes al curso y el conocimiento que tienen muchos de sus clientes.

Y la revolución ha llegado también a una empresa centenaria de azafrán de Alicante, Verdú Cantó Saffron Spain, que ha encontrado en la moda de los combinados una oportunidad de reinventar su negocio, con sofisticados kits con semillas y especias para elaborar cócteles.

Sólo la línea de "gin-tonics" de su sello Toque Especial representa ya un 15 % de la facturación de la empresa, y la cifra "sigue creciendo", afirma Patrick de la Cueva, su gerente.

Sin duda, la idea de sorprender a los amigos o pasar un rato divertido preparando copas en casa seduce a muchos consumidores, en barras improvisadas en las que el "gin-tonic" es el rey, que vive un tiempo de oro. Quizá una nueva aplicación terapéutica para esta bebida, que nació entre colonias y guerras.

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