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Antara: la Cerveza de Chufa de los Faraones

Cerveza Antara
En el siglo IV antes de Cristo, los egipcios elaboraban una cerveza de cebada a la que añadían chufas para darle sabor y ahora, más de 2.000 años después, su receta ha sido recuperada para dar un nuevo uso a uno de los productos más característicos de la huerta valenciana...

La cerveza de los faraones vuelve veinticinco siglos después con el nombre de Antara y con ingredientes ecológicos entre los que se cuenta, por supuesto, la chufa, y también la cebada, las flores de lúpulo, el trigo y el agua de manantial de las Hoces del Cabriel.

La idea de recuperar esa receta egipcia que el filósofo griego Teofrasto recoge en su obra "La historia de las plantas" surgió de una empresa valenciana que comercializa todo tipo de productos derivados de la chufa ecológica, "si los egipcios pueden, nosotros también", pensaron en esa empresa al leer que en el siglo IV a.C. se elaboraba en Egipto una bebida de cebada a la que se añadían chufas en el momento de hervir el cereal.

Las chufas, que se extraían antes de destilar la bebida, dejaban su sabor en la cerveza, y ésta impregnaba con su sabor las chufas, que se comían aparte como acompañamiento y se consideraban, como relata Teofrasto, "un manjar exquisito".

Ahora la elaboración es distinta. La empresa ha homogeneizado la fermentación del trigo, la cebada y la chufa, que primero fermentan en barrica y después lo hacen en botella, en un proceso que dura más de dos meses y que se realiza en el municipio valenciano de Casas del Rey, junto a las Hoces del Cabriel.

Antara es una cerveza con mucho cuerpo y baja graduación (4,2 grados) en la que la chufa apaga el amargor del lúpulo y deja mayor dulzor en la boca, aunque el sabor del tubérculo solo se encuentra en el "retrogusto" final.

"Fue muy chocante", explica el creador de Antara recordando su participación en el certamen: "Íbamos a promocionar nuestra horchata y lo que más éxito tuvo fue la cerveza". A raíz de su presentación en esa feria alemana, a la empresa Terra i Xufa le surgieron diferentes propuestas de exportación, que se han ido concretando desde entonces y que permitirán que Antara también se comercialice en Bélgica y Alemania.

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